Wie man bittere Pillen schluckt

Die Pille ist gar keine Pille. Allerdings ist auch ein Fußball keine Pille und dennoch nennen einige Sprachhumoriker ihn so. Angeblich müssen wir im Leben sehr häufig bittere Pillen schlucken, dabei kennt der Volksmund erstens viele Wege, sie doch ganz problemlos in den richtigen Hals zu bekommen und zweitens werden sie gar nicht mehr hergestellt.

 

Das Wort Pille ist abgeleitet von dem lateinischen Ausdruck pilula und bedeutet „Kügelchen“. Ursprünglich handelte es sich bei der Pille um ein annähernd kugelförmiges Arzneimittel, hergestellt aus dem jeweiligen Wirkstoff, einem Bindemittel wie z.B. Hefeextrakt und einem Anstoßmittel, etwa Wasser oder Sirup. Die Art der Herstellung hat den Ausdruck „Pillendreher“ geprägt, der heute eher negativ für Apotheker benutzt wird: die Stoffe wurden zu einer Knetmasse vermischt, die mittels eines Pillenabschneiders portioniert und dann in Form gerollt („gedreht“) wurde. Anschließend bekamen die Pillen noch einen Überzug, um zu verhindern, dass sie alle wieder zusammenkleben, wenn man sie in eine Dose packt.

 

Die Pille ist tot, es lebe die Pille

 

PillendreherHeute sind Arzneimittel, die gerne noch als Pillen tituliert werden, einschließlich der Pille zur Empfängnisverhütung, auch bekannt als Antibabypille, eigentlich Filmtabletten, Kapseln oder Dragées. Echte Pillen werden aufgrund von Hygienemängeln nicht mehr hergestellt. Die verwendeten Hilfsstoffe waren zu anfällig für Bakterienbefall und die Produktion konnte modernen Standards nicht genügen. Hinzu kam eine schlechte Freisetzung des Wirkstoffes durch das Nachhärten der Pillen. Von der Öffentlichkeit kaum wahrgenommen, haben die Pillendreher ausgedreht. Geblieben ist „Pille“ nur als weiterhin sehr präsenter Ausdruck im deutschen Sprachgebrauch.

 

Neben der Antibabypille, den Pillendrehern oder der bitteren Pille fürchten wir uns bis heute vor Giftpillen, suchen nach den einzig wahren Glückspillen und landen nicht selten bei den Potenzpillen oder Schmerzpillen, die aber auch keine Wunderpillen sind. Medikamente jeder Art bewahren wir nach wie vor in Pillenschachteln oder Pillendosen auf. Gegen solche unzeitgemäßen Spracheigenheiten helfen auch keine Beruhigungspillen.

 

Alles Pillepalle, könnte man meinen, allerdings ist der Ursprung dieses Ausdrucks umstritten, er könnte auf die zu schluckenden Pillen, aber möglicherweise auch auf das hebräische Wort pilpul zurückgehen und ein Verweis auf kleinliche Religionsstreitigkeiten sein.

 

Pillen aus Gold oder Blei

Wem man bleierne Pillen verschreibt, der bedarf keines Arztes mehr.

Die Pillen der Ärzte und Minister sind alle gleich gut.

Eine Pille vertreibt nicht jeden Wurm.

Es ist mindestens schon zwei Leben her, dass ich diese Sprichwörter zuletzt benutzt habe. Nicht alle Phrasen rund um die Pille sind uns gut in Erinnerung geblieben. Was nicht bedeutet, dass sie nicht stimmen. Mit der „bleiernden Pille“, die sich auch in dem Sprichwort Eine bleierne Pille stopft dem stärksten Beller das Maul wiederfindet, ist in der Regel eine Pistolenkugel gemeint.

 

Andere alte Phrasen verweisen auf die Herstellung der Pillen. Das Sprichwort Wenn die Pille gut schmeckte, so würde man sie nicht vergolden ist mehrdeutig zu verstehen. Tatsächlich wurden Pillen früher gelegentlich mit Gold überzogen, als Schutz vor dem Verkleben und als Statussymbol für wohlhabende Kranke. Heute nennt man solche Leute Privatpatienten. Der geflügelte Ausdruck Jemandem die Pille süß machen steht für das schonende Beibringen schlechter Nachrichten und erinnert zugleich daran, dass den Pillen häufig Zuckersirup beigefügt wurde. Dazu passt auch das Sprichwort Bittere Pillen muss man in Zucker hüllen.

 

Ein perfektes Abschlusszitat:

Pillen aus der Apotheke helfen dem Narren nicht.